Notes et questions Insectes

Pourquoi les guêpes piquent-elles les gens ? Pourquoi le langage ferroviaire est-il si bizarre ? Qu’est-ce qu’une « tête en l’air » ?

 

Les guêpes ne sont pas en colère, elles sont désorientées !

Pourquoi les guêpes piquent-elles les innocents ? Est-ce qu’ils se vengent de toute la race humaine ?

  • À part ceux qui marchent sur un nid de guêpes, la plupart des gens sont piqués à la fin de l’été. C’est à ce moment que la structure sociale normale de la colonie de guêpes s’effondre. Ici, le cycle annuel passe de l’élevage de guêpes ouvrières à l’élevage de reines fertiles, qui hiberneront pendant l’hiver pour commencer de nouvelles colonies le printemps suivant.

Lors de la ponte des cellules royales, l’hormone qui maintient la cohésion de la colonie n’est plus produite. Les guêpes ouvrières sont désorientées et partent à la recherche d’aliments sucrés qui peuvent souvent inclure des boissons gazeuses ou de la confiture – ce qui les met directement sur le chemin des gens. Ces guêpes ouvrières désorientées de la fin de l’été sont celles qui piquent.

Lewis Moncrieff, Newcastle upon Tyne

 

  • Une guêpe sait quand quelqu’un veut le tuer : il souffre de mains qui battent des ailes, de journaux pliés, de mouches, de mouches, d’aérosols, et pire – pouvez-vous lui en vouloir de se fâcher ? Si vous êtes le dernier dans la chaîne des humains à essayer de l’anéantir, bien sûr qu’il va vous piquer.

Laissez-le tranquille. Il s’assiéra tranquillement sur votre main en se lavant les moustaches, puis s’envolera à la recherche d’un sandwich à la confiture.

Joan Parry, Brading, Île de Wight

 

  • Aucun être humain vivant dans une société industrielle avancée et consumériste n’est innocent. Nous polluons l’environnement, exterminons d’autres espèces et modifions le climat. Les guêpes vivent une vie simple et durable dans des sociétés complexes et construisent d’étonnantes maisons de pâte à papier. Il n’y a rien de plus pathétique qu’un humain adulte, terrifié par une petite piqûre, battant des ailes et faisant signe à une petite guêpe.

Steve Tompkins, Matlock, Derbys

 

  • Les guêpes ne piquent que les gens qu’elles considèrent comme une menace imminente. Ils ne volent pas sur votre visage et vos cheveux comme le font les abeilles. Elles sont assez douces si elles ne sont pas réveillées par des interférences délibérées ou maladroites. Ce sont des carnivores qui tuent beaucoup de ravageurs, mais malheureusement ils ont une dent sucrée.

On me demande souvent de détruire des nids de guêpes. Ma première réponse est de signaler que les nids ne sont pas permanents, mais qu’ils sont libérés pour de bon à l’automne. Il vaut mieux les laisser tranquilles.

Colin Purdom, Shotesham St Mary, Norfolk

 

  • Les guêpes sont à peine conscientes de la présence humaine à moins d’être menacées. Pour elle, c’est vous qui avez commencé.

Stephen Pardy, London SE11

 

  • Un été, des guêpes ont construit un nid au plafond de notre remise à outils de jardin. Elle était si grande qu’elle a fini par tomber par terre. Certaines guêpes ont reconstruit le nid du plafond, d’autres ont reconstruit les restes sur le plancher et quelques entrepreneurs ont créé un nouveau nid à partir de fragments près du composteur. Lorsque nous avons utilisé la remise, nous avons crié et laissé un nuage de guêpes s’envoler avant d’entrer. Aucun de nous n’a été piqué, pas même le chien.

Leila Roberts, Ripon, N Yorks

 

  • Quand mon frère était un petit garçon, il y a 60 ans, lui et ses amis avaient l’habitude de se divertir en enfonçant un bâton dans un nid de guêpes, puis en courant comme des flammes. C’était toujours le gars le plus lent à l’arrière qui s’est fait piquer, parfois très grièvement. Évidemment, c’est un mécanisme évolutif pour augmenter la vitesse de course chez l’homme.

Barry Hughes, Édimbourg

 

La logique tordue du langage ferroviaire

Pourquoi le langage ferroviaire (par exemple « arriver à Banbury », « à côté des portes », « descendre du train ») est-il si différent de l’anglais normal ?

 

  • Charlotte Green (N&Q, 12 août). St Pancréas est juste en bas de la route d’Eustache.

Henry Malt, Huntingdon, Cambs

 

  • Sur une question CONNEXE, pourquoi l’annonceur qui a enregistré l’annonce de sécurité qui est diffusée toutes les quelques minutes sur la station Victoria l’a-t-il fait en mettant l’accent sur les mots les moins IMPORTANTS dans l’annonce ?

Rachel Papworth, Brighton

 

  • Le langage ferroviaire en Australie est plus pertinent que les exemples que vous avez cités en Grande-Bretagne. Les panneaux sur les voies ferrées de Brisbane ne pourraient pas être plus clairs. Accompagnés d’un diagramme du crâne et des os croisés, ils avertissent :

« Ne dis pas que tu ne savais pas. Restez en dehors des rails ou i) une amende de 150 $, ii) être gravement blessé, iii) mourir. Alors ne dis pas que tu ne savais pas. »

Tony Brett Young, Sutton, Surrey

 

  • Certaines des nouvelles expressions semblent avoir un fondement dans le sens du terme. Par exemple, « arrêt de gare » (« Votre prochain arrêt de gare est Liverpool Street ») fait une distinction significative par rapport à « un arrêt soudain au milieu de nulle part où il n’y a pas de raison de saigner, de saigner, de saigner, peu importe où ».

Ian Shuttleworth, London N17

 

Comédie à la fine pointe de la technologie

La « tête en l’air » est-elle psychologique ou physiologique ?

 

  • La plupart des gens qui prétendent ne pas avoir la tête en l’air sont tout à fait heureux de naviguer à 30 000 pieds dans un avion à réaction. Ce qui les effraie vraiment, ce sont les bords, c’est la chute. Comme le dit le comédien américain Steven Wright : « Certains ont peur des hauteurs. Pas moi. Pas moi. J’ai peur des largeurs. »

Steven Burkeman, York

 

Des réponses ?

Est-ce que quelqu’un qui a été sur Desert Island Discs a déjà sélectionné un morceau de musique classique ? Pourquoi la techno néerlandaise est-elle si sous-représentée dans le programme ?

Duncan Barrack, Awsworth, Notts

Est-ce que quelqu’un admire aujourd’hui Paradise Lost ? Dans l’affirmative, pour quels motifs ?

David Bradnack, Aylesbury, Bucks

Combien de voitures devrais-je zapper avec l’ouvre-porte de ma voiture pour en trouver une autre sur laquelle elle fonctionnerait ? Ou est-ce que chaque zapper de porte de voiture est différent ?

Allen Bollands, Melbourne, Australie

 

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