Montres Smartwatches : Kickstarter darling Pebble a fermé ses portes après avoir été acheté pour 40 millions de dollars

Le fabricant de vêtements Fitbit achète smartwatch startup pour une fraction de la valeur déclarée en 2015. Smartwatch maker Pebble a vendu à Fitbit dans le cadre d’un accord qui lui permet de fermer toute fabrication, de rembourser les backers Kickstarter et d’avertir les propriétaires actuels que leurs montres pourraient cesser de fonctionner à un moment donné dans l’avenir.

L’accord, selon un rapport de Bloomberg, évalue le démarrage de la smartwatch à moins de 40 millions de dollars. Si c’est vrai, il s’agit d’une baisse massive par rapport aux tentatives d’acquisition signalées précédemment. Techcruch dit que Pebble a d’abord été offert 740 millions de dollars par l’horloger Citizen en 2015, puis 70 millions de dollars par Intel début 2016. Le directeur général de Pebble, Eric Migicovsky, aurait refusé les deux offres.

Après l’achat, Fitbit intégrera l’équipe d’ingénierie logicielle de Pebble dans sa propre entreprise, mais la majorité des employés de Pebble, y compris Migicovsky, n’ont pas reçu d’offres d’emploi de la part du nouveau propriétaire.

Dans un communiqué, James Park, co-fondateur et directeur général de Fitbit, a déclaré que Fitbit  » voit une opportunité de bâtir sur nos forces et d’étendre notre position de leader dans la catégorie des vêtements.

« Avec cette acquisition, nous sommes bien positionnés pour accélérer l’expansion de notre plateforme et de notre écosystème afin de faire de Fitbit une partie vitale de la vie quotidienne pour un plus grand nombre de consommateurs.

La propre déclaration de Pebble était moins optimiste

L’entreprise a déclaré qu’elle « ne fait plus la promotion, la fabrication ou la vente d’appareils, et que même si « les appareils Pebble continueront à fonctionner normalement…. La fonctionnalité de Pebble ou la qualité du service pourrait être réduite à l’avenir ».

Pebble avait acquis la réputation de nager contre la marée de l’industrie de la montre à puce, en évitant les appareils puissants et les écrans à haute résolution pour des montres plus simples avec des écrans d’encre électronique et en mettant l’accent sur la longue durée de vie des piles.

Mais cela n’a pas suffi à aider l’entreprise à s’imposer sur le marché au sens large, et Pebble a encore plus souffert de la consolidation du marché de la smartwatch autour de plates-formes fortement liées à des systèmes d’exploitation de smartphones préexistants, tels que Android Wear et Apple Watch.

D’autres fabricants de montres à puce et de montres portables se sont retrouvés dans des situations similaires. Microsoft Band, un tracker de fitness hybride et smartwatch, a été abandonné en octobre de cette année, tandis que Fitbit lui-même a eu du mal à percer sur le marché avec sa Blaze smartwatch. L’entreprise a réduit ses prévisions de ventes de Noël au début du mois de novembre de cette année.

L’acquisition intervient moins de six mois après la fin de la dernière campagne Kickstarter de Pebble, recueillant 12 millions de dollars pour produire et vendre trois nouveaux appareils : le Pebble 2, Pebble Time 2 et Pebble Core. L’entreprise était devenue une caractéristique récurrente sur le site de Crowdfounding, l’utilisant pour vendre des précommandes et resserrer les liens avec les clients longtemps après que des entreprises similaires auraient déménagé dans un magasin plus conventionnel.

Maintenant, Pebble rembourse les personnes qui n’ont pas reçu leurs montres, ce qui inclut tous ceux qui ont essayé d’acheter une Time 2 ou Core, et dit qu’ils recevront un remboursement complet d’ici le 16 décembre.

« C’est une période douce-amère, sans aucun doute « , a déclaré M. Pebble dans un message aux bailleurs de fonds. « Nous regretterons ce que nous laissons derrière nous, mais nous sommes excités par ce que l’avenir nous réserve. Il sera important pour Pebblers d’accueillir chaleureusement Fitbit – en tant que fans et clients – en partageant ce qu’ils aiment chez Pebble et ce qu’ils aimeraient voir ensuite. »

Les partisans du caillou

Ils étaient, dans l’ensemble, moins optimistes. Dans les commentaires, un utilisateur a dit que c’était la « dernière fois que j’utiliserai Kickstarter et conseillera à tous ceux que je connais d’éviter » et « My Round aurait dû être expédié en septembre, mais ce n’est pas le cas. Lorsque j’ai demandé une mise à jour, on m’a dit qu’il y avait des retards. Maintenant, je sais que c’était un peu faux et qu’il n’allait jamais être produit, et vous ne voulez peut-être même pas rembourser la valeur monétaire que vous avez obtenue de moi ».

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