Lady Lucan, figure clé du mystère du meurtre de 1974, retrouvée morte au domicile de Londres

Un aristocrate dont le mari a disparu il y a plus de quarante ans a été retrouvé mort à Belgravia. Lady Lucan, dont le mari a disparu il y a plus de 40 ans dans un mystère meurtrier qui pique toujours une fascination effrayante et excite les théoriciens du complot, a été retrouvée morte chez elle à 80 ans.

Veronica, la comtesse douairière de Lucan, était le seul témoin connu des terribles événements qui ont mené au meurtre de la nounou de ses enfants, Sandra Rivett, 29 ans, en 1974, dans la maison familiale à Belgravia, au centre de Londres. Avec sa mort, décrite par la police comme « inexpliquée » mais non soupçonnée, le mystère va durer.

 

Qui était Lord Lucan ?

La comtesse soutenait férocement que Rivett avait été battue à mort par son ex-mari, John Bingham, le septième comte de Lucan, qui, dans le sous-sol mal éclairé, avait pris la nourrice pour sa femme.

Elle a toujours soutenu qu’elle avait dérangé le joueur professionnel aristocrate pendant l’agression mortelle et qu’il l’avait frappée quatre fois avec un tuyau de métal bandé avant qu’elle ne parvienne à s’échapper et à donner l’alerte dans un pub local, le Plumbers Arms.

Le barman en chef du Plumbers Arms, Derrick Whitehouse, a dit à un journaliste de l’époque que Lady Lucan avait titubé et dit : « Je crois que mon cou a été brisé. Il a essayé de m’étrangler. » Il a dit qu’elle était « juste dans un état délirant » et qu’elle avait « diverses blessures à la tête » qui étaient « assez graves ».

Lucan a disparu après le meurtre, sa voiture d’emprunt a été retrouvée abandonnée et éclaboussée de sang, avec une section de tuyaux de plomb bandés dans le coffre, au port de Newhaven, dans l’East Sussex.

En route vers son destin non prouvé, Lucan s’est arrêté pour rendre visite à des amis dans un village du Sussex, leur disant qu’il était tombé sur un agresseur qui frappait sa femme, qui l’accusait alors d’engager des tueurs à gages pour la tuer, et qu’il allait « mentir doggo » pendant un moment.

 

 John Richard Bingham, comte de Lucan, et Veronica Duncan après leur mariage en 1963.

Une enquête a plus tard déterminé que Lucan était l’assassin de Rivett. Il n’a jamais été condamné par un tribunal criminel. Il aurait été aperçu en Australie, en Irlande, en Afrique du Sud et en Nouvelle-Zélande. L’un d’eux l’a fait fuir en Inde et vivre sa vie comme un hippie appelé « Jungle Barry ». Il a été officiellement déclaré mort par la Haute Cour en 1999.

Mardi, Lady Lucan a été retrouvée inconsciente à son chalet Eaton Row mews à Belgravia par la police qui avait forcé l’accès à la propriété après sa disparition. Bien que la police métropolitaine sont en attente d’identification formelle, un porte-parole a déclaré : « Nous sommes sûrs que le défunt est Lady Lucan. »

Etranglé de ses trois enfants, Frances, 52 ans, Camilla, 46 ans, et George, 50 ans, banquier d’affaires et maintenant huitième lord Lucan après la délivrance du certificat de décès de son père l’année dernière, elle vivait seule dans la maison où son mari avait vécu à une courte distance du domicile familial et des lieux du meurtre.

George Bingham l’a dit au Daily Mail : « Elle est décédée hier à la maison, seule et apparemment paisiblement. La police a été alertée par un compagnon d’une absence de trois jours et est entrée aujourd’hui. » Selon le journal, elle a été portée disparue par une amie qui ne s’est pas présentée à Green Park, où elle a marché tous les jours à la même heure.

 

Le tribunal entendra la demande de certificat de décès de Lord Lucan

La famille de Lady Lucan a dit dans une déclaration : « Les enfants de Veronica et ses sœurs sont profondément attristés par la nouvelle et les circonstances de sa mort. Bien que Veronica ait rompu ses relations avec sa famille dans les années 1980 et qu’elle ait continué à refuser tout contact avec eux jusqu’à sa mort, ils se souviennent tous avec amour et admiration d’elle.

« Elle avait l’esprit vif, et quand elle le parlait, elle le faisait avec éloquence. Elle était courageuse et, parfois, scandaleuse, avec un sens de l’humour espiègle.

« Elle était, de son temps, belle, fragile et vulnérable tout au long de sa vie, luttant comme elle l’a fait avec une déficience mentale. Pour nous, elle était et est inoubliable. »

Cette année, Lady Lucan a donné une interview télévisée dans laquelle elle a dit croire que son mari avait sauté d’un ferry-boat transmanche, « sur le chemin des hélices pour qu’on ne retrouve pas ses restes – je pense que c’est courageux ».

Pendant le programme ITV, Lord Lucan : Mon mari, La Vérité, elle a parlé de sa dépression et de la nature violente de son mari après leur mariage en 1963. Décrivant comment il la battrait avec une canne pour sortir les « idées folles de votre tête », dit-elle : « Il aurait pu me frapper plus fort. C’étaient des coups mesurés. Il a dû en tirer du plaisir parce qu’il a eu des rapports sexuels [avec moi] après ».

De son éloignement de ses enfants, elle a dit à l’intervieweur, Michael Waldman :  » Ce n’est pas ma faute si j’ai perdu ma famille… ce sera toujours un mystère pour moi « .

Waldman l’a dit au Radio Times : « Je pense qu’elle est vraiment perplexe quant à la façon dont tout s’est mal passé, mais elle n’est pas non plus amère et tordue à ce sujet et elle reprend sa vie en main. Vous pouvez penser qu’elle est égoïste ou égoïste. »

 

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