État islamique

Ce que c’est que de s’appeler Isis : « Les gens demandent où est votre mitrailleuse ? Les femmes qui portent le nom de l’ancienne déesse égyptienne de la fertilité décrivent la douleur de faire face aux blagues  » constantes sur le terrorisme.

Depuis Isis, le groupe militant extrémiste responsable des attentats terroristes et des meurtres les plus brutaux de ces dernières années, il y avait Isis : une fillette de 11 ans du Kent dont la mère lui a donné le nom de l’ancienne déesse égyptienne de la fertilité, de la magie et de la maternité. « J’en étais très fier », dit Isis Hales. Et maintenant ? « J’ai juste… » elle s’en va et sa mère, Lucy, entre en scène. « Vous vouliez changer de nom, n’est-ce pas ? » « Oui, » répond discrètement Isis. « C’était il y a quatre mois. »

Alors qu’Isis en est venue à contrôler de vastes étendues de territoire en Syrie et en Irak, et à revendiquer la responsabilité d’attentats terroristes dans le monde entier, Isis a été intimidée davantage à l’école. En quelques années, son nom est passé d' »adorable et inhabituel » à un nom synonyme d’extrémisme violent et de meurtre. « En sixième année », comme elle dit, « ça m’a vraiment frappé au visage. » C’est peut-être l’une des conséquences les moins importantes et les moins visibles de la montée du groupe terroriste, et en particulier de l’augmentation du nombre d’États islamiques qu’on appelle Isis, mais pour les femmes et les filles qui partagent un nom avec un réseau djihadiste dur, la vie peut être un cauchemar.

« Ce n’est pas tous les jours, insiste Isis, mais ça ne semble pas s’arrêter. Quand je quittais l’école primaire et que nous signions tous des T-shirts pour dire au revoir, quelqu’un a écrit  » ISIS  » sur le mien. Les gens me traitent de terroriste et me demandent où est ma mitrailleuse. C’est vraiment difficile. Je ne veux plus changer de nom, mais je veux faire quelque chose. »

Lucy a appelé sa fille Isis pour une raison précise. « Je ne pensais pas pouvoir avoir d’enfants, explique-t-elle. « Nous avons essayé pendant plusieurs années. J’ai eu une FIV mais je suis tombée malade, et juste avant de recommencer le traitement, je suis tombée enceinte naturellement. Isis est le dieu égyptien de l’amour et de la fertilité et c’est ainsi qu’elle a reçu son nom. Elle était et est très spéciale. »

 

Épouse d’Osiris et mère d’Horus, dieu du soleil

Isis était l’une des déesses les plus importantes de l’Égypte ancienne. Représentée comme une femme aux bras tendus et ailés, avec un trône vide sur sa coiffe, elle était vénérée comme la déesse du peuple, enseignant la sagesse, l’agriculture et la médecine. Plus que toute autre déesse, Isis représente la femelle complète. Elle a été vénérée pendant des siècles ; dans toute l’Égypte ancienne et l’empire romain, et aujourd’hui, par les païens du monde entier, comme un symbole puissant du féminisme.

« Ma mère voulait choisir quelque chose d’inhabituel « , dit Isis Blackwell, du nom de la déesse dans les années 80. « Quand j’étais plus jeune, elle m’a raconté l’histoire d’Isis et d’Osiris et j’ai beaucoup d’art et de statues liées à Isis. J’adorais mon nom. C’était un bon début de conversation et ça m’a fait me sentir un peu différent. »

 

La première fois qu’elle a entendu son nom associé à l’État islamique, c’était en 2012, lorsqu’on lui a envoyé un article sur le groupe djihadiste sur Facebook avec ce commentaire : « Je vois que vous n’avez rien fait de bon au Moyen-Orient. » « C’était une blague, je suppose, » dit-elle mal à l’aise. « C’est décourageant, mais je ne pensais pas que ça durerait. » Malheureusement, la situation a empiré. Au travail, où elle portait un badge d’identification, les gens ont commencé à lui dire à quel point son nom était malheureux et lui ont demandé pourquoi elle n’avait pas envisagé de le changer. Plus tôt cette année, elle a été temporairement bannie de Facebook. « J’ai essayé de me connecter et j’ai reçu un message disant qu’on ne peut pas avoir de mots offensants en son nom « , me dit-elle. « Ma mère était probablement la plus bouleversée. Elle n’aurait jamais voulu choisir un nom offensant pour moi. »

Ironiquement, compte tenu de l’association actuelle d’Isis, la déesse Isis a influencé à la fois les religions musulmane et chrétienne. Les musulmans égyptiens célèbrent encore l’inondation annuelle du Nil en souvenir de la douleur d’Isis après la mort d’Osiris, qui a provoqué le débordement du fleuve. Au IVe siècle, les adorateurs chrétiens d’Isis fondèrent en sa mémoire les premiers cultes de la Madone et certains se nommèrent Pastophori, ce qui signifie berger d’Isis. On pense que les images anciennes d’Isis allaitant son fils en bas âge sont l’inspiration pour la Madone et les portraits d’enfants représentés dans des siècles d’art religieux et d’iconographie.

 

Isis apparaît également dans la culture populaire

Si vous cherchez « Isis name » sur Google ou visitez la page « Isis disambiguation » de Wikipedia. Isis est le nom d’une étrange et belle ballade de Bob Dylan de 1975 que l’on pensait de la rupture avec sa femme de l’époque, Sara, qui commence par « J’ai épousé Isis le cinquième jour de mai… ». Isis est un opéra français du XVIIe siècle basé sur les Métamorphoses d’Ovide, un personnage dans Stargate and Battleship Galactica, et le chien dans Downton Abbey (tué dans la série cinq, bien que Hugh Bonneville ait insisté pour que ceux qui pensaient que c’était à cause du groupe jihadiste soient « un vrai berk »). L’Isis est une section de la Tamise qui traverse Oxford, donnant son nom à l’équipe d’aviron de réserve du club nautique universitaire et au magazine étudiant. Les Victoriens croyaient que la Tamise s’appelait correctement la rivière Isis et certains historiens insistent sur le fait que ce nom fait partie de Tamesis, le nom latin de la Tamise. Il existe encore des cartes d’arpentage de l’artillerie qui désignent la Tamise par l’appellation « Tamise ou Isis ».

Jusqu’en 2014, Isis était un nom relativement populaire, en particulier aux États-Unis, où il s’était classé parmi les mille premiers noms de bébés pour filles pendant 15 ans. Un an plus tard, il a complètement disparu de la liste. Aujourd’hui, même les entreprises du nom d’Isis changent de nom, passant d’une école de langues à Oxford à l’Organisation météorologique mondiale, remplaçant l’ouragan Isis par Ivette. Dans le même temps, la discussion sur le nom à donner à l’organisation terroriste se poursuit. L’État islamique, comme le groupe se désigne lui-même depuis 2014, a perdu la faveur parce qu’il présume à tort qu’il est à la fois un État islamique et un État légitime, et la BBC l’appelle désormais « l’État dit islamique ». Les fonctionnaires de l’ONU et des États-Unis utilisent généralement Isil, acronyme de l’État islamique en Irak et du Levant. Lorsqu’il a exhorté les députés à soutenir l’attentat à la bombe en Syrie en 2015, David Cameron a promis qu’il n’utiliserait que le Daesh, l’acronyme arabe employé au Moyen-Orient que le groupe terroriste prétend détester au point de menacer de couper les langues de ceux qui s’en servent en public. La plupart des médias, y compris le Guardian, continuent d’utiliser Isis.

« Ce qui signifie que chaque fois que je dis mon nom, le terrorisme devient le sujet de conversation « , explique Isis Martinez, une femme de 40 ans basée à Miami dont la mère s’appelait Isis d’après la déesse égyptienne. En 2014, Martinez a lancé une pétition demandant aux médias de cesser d’utiliser son nom pour décrire le groupe terroriste. Il a gagné plus de 65.000 signatures mais Martinez me dit que la vie reste difficile et qu’elle porte maintenant un autre nom au travail. « Je préférerais ne pas avoir à parler de terrorisme toute la journée, tous les jours « , me dit-elle. « Avec ma famille et mes amis, je suis toujours Isis, mais au travail, j’ai dû m’y soumettre. Je préfère être heureux que juste. Je ne peux pas combattre le monde. »

 

Pour toutes les femmes à qui j’ai parlé et que j’ai appelées Isis, la solution est que les médias cessent d’utiliser l’acronyme comme si c’était un nom. « J’essaie de l’ignorer « , dit Isis Hales quand je lui demande comment elle réagit à l’intimidation. « Ou je dis : « Vous savez que je ne porte pas le nom d’un terroriste, alors pourquoi faites-vous cela ? » Je ne le comprends pas. Je ne leur ferais pas ça. »

« Isis va à l’école secondaire », ajoute sa mère, « et nous sommes prêts à ce que les élèves disent des choses comme : « Êtes-vous un terroriste ? » C’est inévitable. » Je demande à Isis s’il y a autre chose qu’elle aimerait ajouter. « S’il vous plaît », répond-elle sans hésitation. « Arrête d’utiliser Isis. » Certains noms de famille ont été changés.

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