Bill Adderley démasqué comme le plus grand actionnaire privé de Marks & Spencer

Fondateur milliardaire de la chaîne d’articles ménagers Dunelm a construit une participation de 250 millions de livres sterling dans M&S au cours d’une période de 18 mois dans laquelle les actions ont augmenté de 40%. Bill Adderley, le milliardaire fondateur de la chaîne d’articles ménagers Dunelm, a secrètement construit une participation de près de 250 millions de livres dans Marks & Spencer, il a émergé.

 

L’entrepreneur a acquis les actions au cours des 18 derniers mois

Période au cours de laquelle le cours de l’action M&S a augmenté de près de 40 %.  La divulgation, déclenchée par les règles du marché boursier qui démasquent les actionnaires qui détiennent plus de 3 % d’une entreprise, a révélé qu’Adderley est le plus important actionnaire privé de M&S. Il recevra des dividendes sur sa participation de plus de 8 millions de livres sterling par an.

Un initié de M&S a dit : « Nous le connaissons et l’avons rencontré, étant donné qu’il est notre plus important actionnaire privé depuis un certain temps. C’était un petit achat [qui a permis à Adderley de franchir le seuil de déclaration de 3 %] donc ce n’est pas sorti de nulle part. »

Adderley a fondé Dunelm sur un stand du marché de Leicester avec sa femme Jean en 1979 après avoir quitté son emploi de directeur de Woolworths dans la ville, pour finalement faire entrer l’entreprise en bourse.

 

L’entreprise vaut maintenant environ 1,8 milliard de livres sterling

Il compte plus de 100 magasins réalisant un chiffre d’affaires de 677 millions de livres sterling et un bénéfice de 108 millions de livres sterling. Elle est toujours détenue majoritairement par la famille Adderley, qui vit près d’Uppingham, Rutland, et vaut collectivement 1,1 milliard de livres, selon le Sunday Times Rich List 2013. Les actions Dunelm ont plus que doublé depuis la crise financière et ont augmenté d’environ 30% en 2013.

  1. Adderley, qui a évité les projecteurs du public, n’était pas disponible pour commenter, mais des sources proches de la famille ont suggéré qu’il avait simplement repéré une opportunité d’investissement et l’avait saisie. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait l’intention de diriger un consortium pour soumissionner le contrôle de M&S, la source a répondu : « Ce serait une façon extraordinairement maladroite de procéder. »

 

La nouvelle que M&S a attiré un actionnaire privé aussi important

Cela arrive à un moment propice pour le détaillant, qui a eu du mal à impressionner la Ville sous la direction de Marc Bolland, chef de la direction.

Le Néerlandais en est à la dernière année d’un plan triennal de 2,3 milliards de livres destiné à remédier à des décennies de sous-investissement. Ses efforts n’ont pas suffi à empêcher les ventes de vêtements de chuter pendant huit trimestres consécutifs, même s’il est apparu cette semaine que M&S avait endigué l’érosion de sa part du marché de l’habillement – tout en continuant de subir des baisses dans sa part du marché des vêtements pour femmes. Il doit publier ses chiffres semestriels la semaine prochaine.

Les efforts visant à réparer les ventes de vêtements en perte de vitesse et à attirer les jeunes consommateurs ont également été frappés par le départ imminent de Gillian Ridley Whittle, directrice du développement et des achats de vêtements pour femmes, qui a été annoncé la semaine dernière.

La semaine prochaine, M&S devrait enregistrer une baisse de 1,5 % des ventes sous-jacentes de marchandises diverses – une catégorie principalement composée de vêtements – pour les six mois se terminant fin septembre. Cela correspondrait à la baisse de 1,6 % enregistrée au cours du trimestre se terminant à la fin de juin. Certains analystes ont révisé à la baisse leurs prévisions de ventes dans un climat automnal anormalement chaud.

Le détaillant lance également ses publicités de Noël inspirées d’Alice aux pays des merveilles, mettant en vedette l’actrice Helena Bonham Carter et les modèles David Gandy et Rosie Huntington-Whiteley.

Les actions de M&S ont augmenté de 2,09 % hier pour clôturer à 503,5 pence. Les 48,5 millions d’actions d’Adderley valent donc 244 millions de livres sterling.

Les analystes municipaux ont un point de vue mitigé sur les actions. Sur les 23 sociétés qui ont suivi la société, 11 évaluent les actions comme un achat, sept comme une vente, tandis que cinq sont neutres, selon le site Web financier Digital Look.

Nick Bubb, un analyste indépendant du commerce de détail à Londres, a déclaré à Bloomberg : « Il est courageux de prendre un tel coup de pied sur une reprise de M&S. »

Parmi les récents succès de M&S, mentionnons son secteur d’activité alimentaire – le domaine d’expertise de Bolland, auquel s’est joint l’épicier Morrisons – qui a connu 17 trimestres consécutifs de croissance des ventes sous-jacentes et qui représente 54 % des ventes du groupe. Entre-temps, la croissance des ventes en ligne devance celle du marché et de solides progrès ont été réalisés à l’étranger.

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