Aînés Du Centenaire : L’Espagnole Ana Vela devient la personne la plus âgée d’Europe à 115 ans

La mort de l’Italienne Emma Morano la place parmi les plus longues du continent et la quatrième au monde.

Née à Puente Genil (Cordoue) le 29 octobre 1901 mais installée à Barcelone depuis des décennies, l’Espagnole Ana Vela est devenue après la mort ce samedi de l’Italienne Emma Morano dans la plus longue personne en Europe et la quatrième dans le monde à 115 ans, comme accrédité par le Gérontological Research Group (GRG). Il n’y a que trois personnes dans le monde qui ont plus d’âge qu’elle, toutes des femmes. La Jamaïcaine Violet Brown est maintenant en tête du classement avec 117 points, suivie de la Japonaise Nabi Tajima (116) et de Chiyo Miyako (115). Les deux premiers sont les seules personnes nées au XIXe siècle – avant le 1er janvier 1901 – qui restent en vie.

 

L’Espagnole Ana Vela devient la personne la plus âgée d’Europe à 115 ans 100 ans n’est plus un obstacle

Ana Vela réside actuellement à la résidence La Verneda, au nord de Barcelone, et est devenue en juin dernier la plus vieille femme jamais née en Espagne. Son état de santé est fragile. Il y a un peu plus de cinq ans, lorsqu’elle a subi une chute au cours de laquelle son fémur s’est cassé, elle se déplace en fauteuil roulant et n’est plus capable de communiquer avec ses soignants ou avec sa fille Ana, 89 ans, qui a récemment quitté ses visites quotidiennes en raison de problèmes de santé. Son petit-fils Antonio Vela, 65 ans, vient souvent la voir. « J’ai toujours pensé que ma grand-mère vivrait longtemps parce qu’à 100 ans, elle allait très bien. J’espérais qu’un jour ce serait le plus grand d’Espagne, mais je n’imaginais pas qu’il deviendrait le plus vieux d’Europe », a-t-elle déclaré dimanche.

Dans une interview accordée à ce journal l’été dernier, sa fille expliquait qu’il n’existe pas de recette magique pour expliquer la longévité de sa mère :  » Elle aimait un verre de vin mi-doux au déjeuner, mais elle n’avait pas le vice de boire trop. Pour tout manger. Il aimait la viande, le poisson, les légumes…. Il suivait un régime très normal, à la maison ».

La plus longue femme d’Europe vit depuis 14 ans dans la résidence, gérée par la Fondation Santé et Communauté et le Groupe Lagunduz. Quand il est arrivé, à 103 ans, il a participé à toutes les activités et était au courant de ce qui se passait dans le monde. « Elle avait juste besoin d’une canne, elle adorait la musicothérapie et lisait son journal tous les jours « , se souvient María Rosa Martín, psychologue au centre public.

 

Sa position en tant que personne la plus âgée d’Europe symbolise la grande avancée de l’espérance de vie en Espagne. Selon l’Institut national de la statistique, environ 15 000 Espagnols ont aujourd’hui plus de 100 ans, 80% sont des femmes et plus de deux fois plus qu’il y a 15 ans. L’OCDE classe l’Espagne comme le pays ayant l’espérance de vie à la naissance la plus élevée avec 83,2 ans, derrière le Japon, avec 83,4 ans. A la naissance d’Ana Vela, l’espérance de vie des femmes en Espagne était de 35,7 ans.

Emilio Ibáñez, chef du GRG en Espagne, souligne que seuls deux autres Espagnols avaient déjà occupé le poste de plus ancien citoyen européen. Josefa Salas Mateo, née à Cadix, a été la femme la plus âgée du continent entre 1970 et 1973, tandis que Manuela Fernández Fojaco, bergère asturienne, a été la plus âgée pendant quatre jours seulement en janvier 2009.

La présence des femmes parmi les personnes qui vivent le plus longtemps sur la planète est beaucoup plus élevée que celle des hommes. Parmi les 43 personnes que le GRG a certifiées avoir plus de 110 ans, il n’y a qu’un seul homme, Israel Kristal, 113 ans, né en Pologne actuelle, alors partie de la Russie, mais résident en Israël. Par nationalité, le Japon est le pays d’origine de près de la moitié des super-centenaires accrédités – bien que l’organisme reconnaisse que d’autres personnes âgées de plus de 110 ans dont l’âge n’a pas été certifié peuvent encore vivre. Sur les 43 personnes du groupe le plus âgé du monde, 19 sont japonaises et sept sont américaines. Ana Vela est la seule représentante espagnole sur la liste, mais dix autres femmes sont nées dans des pays de l’Union européenne.

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